От баобаба до Килиманджаро

Когда восхождение на Килиманджаро окончено, святое дело – отправиться на сафари. К этой обширнейшей теме мы будем возвращаться не раз, здесь же речь пойдет о гигантских баобабах. Они произрастают во многих национальных парках Танзании, особенно часто встречаются в Тарангире, а недалеко от Маньяры взрослый баобаб стоит прямо у шоссе, так что к нему можно подойти и потрогать, не оформляя въезд в парк (на фото). Называемый на суахили mbuyu, а на языке ботаников Adansonia digitata, баобаб – один из самых удивительных, но характерных для Африки природных объектов. Более всего впечатляет гротесковый, нездешний вид этих деревьев, с их массивными, раздутыми стволами, гладкой серебряно-серой корой и толстыми корявыми ветвями. Окружность ствола достигает десяти метров «всего лишь» через сто лет, а ко времени, когда дерево состарится, она может быть в несколько раз больше. Большинство баобабов живут не меньше шестисот лет, но точная датировка затруднительна, так как колец роста не остается, а ствол внутри зачастую пустой. Тем не менее, радиоуглеродный анализ показывает, что наиболее древние экземпляры могут достигать возраста три тысячи лет и даже более.

Баобаб - такое же знаковое дерево для Африки, как Килиманджаро - знаковая гора.

Стоит ли говорить, что баобаб идеально приспособлен к своему природному окружению. Обычно это полупустынная или засушливая местность, относящаяся к поясу, протягивающемуся через всю Африку на восток в Австралию, где баобаб известен как бутылочное дерево. Один из секретов его долгожительства – очень пористая древесина, которая легко гниет, оставляя громадные пустоты в стволе. Во время дождей те заполняются водой и служат резервуарами. Громадная водо-вместимость стволов – от 300 до 1000 литров – позволяет баобабу переживать долгие периоды засухи. По одной только этой причине баобаб был издавна полезен для людей. Так, в легендах племени Камба из Кении, которое перекочевало к северным склонам Килиманджаро пять веков назад, говорится, что они шли в поисках баобабов, дающих жизнь, и на холмах Укамбани, где осели кенийцы, этих деревьев много.

Форма ствола баобабов породила несколько легенд. В одной из них рассказывается, что баобабы имели обыкновение разгуливать по округе на своих корнях, пока однажды Богу это не надоели эти блуждания, и он решил навеки прикрепить их к почве, перевернув вверх ногами. На Танзанийском побережье была традиция хоронить важных персон, сажая в двух концах могилы два ростка баобаба. Со временем они срастались в одно дерево, полностью скрывая под собой могилу. Также они являлись подходящим местом для сокрытия клада, поскольку духи предков гарантировали сохранность сокровищ.

Роща баобабов. На сафари после восхождения на Килиманджаро.

У баобаба есть также множество других более практических применений. Выглядящие как тыквы стручки с семенами вырастают до 25 см в длину, их удобно использовать как сосуды для воды и черпаки в лодках. Семена и фруктовая мякоть (так называемый «обезьяний хлеб») богаты протеинами и витамином С, явно помогают при дизентерии и болезнях кровообращения, кроме того, из них делают аналог соуса тартар. Водный настой семян представляет собой энергетический напиток, а если их поджарить и обшелушить, то по вкусу они сходны с кофе. Семена баобаба продаются на базарах в Аруше и Моши. 

Молодая листва баобаба после варки съедобна, ее также используют как медицинское растение. Из коры, если ее как следует отбить и отмять, получается волокно для веревок, бумаги и одежды, а из пыльцы делают клей. Не только люди получают выгоды от баобабов: пчелы устраивают ульи в пустых стволах, птицы-носороги вьют гнезда в кронах, а слоны любят точить свои бивни об их стволы. В особенно сухие сезоны слоны стараются поглубже воткнуть свои бивни, чтобы добраться до драгоценной влаги, от этого остаются своеобразные шрамы на коре, которые можно видеть повсюду в ареалах их обитания. 

 Священный баобаб в сумеречном прожекторном освещении.

О нас пишут
Подписаться на рассылку